Google sta investendo in silicio personalizzato per i suoi server e forse anche per i Chromebook

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Google sta investendo in silicio personalizzato per i suoi server e forse anche per i Chromebook. Questa mossa aiuterà l'azienda a ottenere un maggiore controllo sull'hardware che utilizza e potrebbe portare a prestazioni e durata della batteria migliori per i prodotti Google.



Oggi sul blog di Google Cloud, Google ha pubblicato una storia intitolata 'Il passato, il presente e il futuro del calcolo personalizzato in Google.' Per la maggior parte, questo è un titolo che potrebbe passare inosservato e l'importanza di ciò che sta accadendo potrebbe passare senza pensarci troppo. A noi di Chrome Unboxed, tuttavia, ci piace leggere un po' tra le righe e pensare a cosa potrebbe accadere dietro le quinte quando vengono effettuate nuove assunzioni in Google che potrebbero avere un impatto di vasta portata sui Chromebook e su Chrome OS nel suo complesso Innanzitutto, il post evidenzia una nuova assunzione fatta di recente da Google a Uri Frank come nuovo vicepresidente dell'ingegneria per la progettazione dei chip del server. Google ha questo da dire su Uri e la sua esperienza:

Uri vanta quasi 25 anni di esperienza nella progettazione e consegna di CPU personalizzate e ci aiuterà a creare un team di livello mondiale in Israele. Abbiamo cercato a lungo in Israele nuove tecnologie tra cui Waze, Call Screen, previsione delle inondazioni , funzionalità ad alto impatto nella Ricerca e strumenti di migrazione al cloud di Velostrata e non vediamo l'ora di accrescere la nostra presenza in questo hub di innovazione globale.

tramite il blog di Google Cloud

Il post prosegue affermando che Google ha una certa esperienza in questo campo della produzione di chip, evidenziando cose come la Tensor Proceesing Unit (TPU) che aiuta a potenziare la ricerca vocale in tempo reale, le Video Processing Unit (VPU) che aiutano la comunicazione video in tempo reale molto più scalabile e OpenTitan che aiuta nelle misure di sicurezza basate sull'hardware. Sebbene questi frammenti siano solide aggiunte al portafoglio di silicio di Google, è giunto il momento per loro di iniziare lo sviluppo di SoC (System on a Chip) personalizzati per i loro server. Con la configurazione esistente di più parti di fornitori diversi, i server di Google sono tutt'altro che completamente ottimizzati come potrebbero essere con SoC personalizzati creati tenendo conto delle esigenze specifiche del server. Per sentire Google dirlo:

Invece di integrare i componenti su una scheda madre dove sono separati da pollici di fili, ci stiamo rivolgendo a progetti Systems on Chip (SoC) in cui più funzioni si trovano sullo stesso chip o su più chip all'interno di un unico pacchetto. In altre parole, il SoC è la nuova scheda madre.

Su un SoC, la latenza e la larghezza di banda tra i diversi componenti possono essere migliori di ordini di grandezza, con potenza e costi notevolmente ridotti rispetto alla composizione di singoli ASIC su una scheda madre. Proprio come su una scheda madre, le singole unità funzionali (come CPU, TPU, transcodifica video, crittografia, compressione, comunicazione remota, riepilogo sicuro dei dati e altro) provengono da fonti diverse. Acquistiamo dove ha senso, lo costruiamo noi stessi dove dobbiamo e miriamo a costruire ecosistemi a vantaggio dell'intero settore.

tramite il blog di Google Cloud

Chiaramente, Google è pronta a passare al silicio personalizzato per i luoghi di cui ha bisogno, e i server hanno più senso a questo punto per quel tipo di mossa. Avere uno stack hardware completamente integrato non è solo importante, ma anche prezioso. Basta guardare cosa ha già realizzato Apple con il suo silicio M1 utilizzato nei nuovi Macbook Pro e Mac Mini. Quando l'hardware e il software sono allineati da zero, le cose funzionano in modo più integrato e questo fornisce prestazioni migliori con un minore impatto energetico. Poiché il cloud è la preoccupazione principale di Google, ha senso che si muovano in questa direzione solo da un punto di vista funzionale e finanziario.

Sì, ma per quanto riguarda i Chromebook?

Deve essere tenuto davanti e al centro gran parte dell'infrastruttura cloud esistente di Google è basata su Chromium OS (che è la spina dorsale di Chrome OS). Con questo in mente, ne consegue solo che le mosse per creare silicio personalizzato per i server Google Cloud si trasformerebbero perfettamente in silicio personalizzato realizzato solo per Chromebook e Chrome OS. Sebbene questo nuovo assunto e i progetti che dirigerà potrebbero non essere direttamente finalizzati alla creazione di nuovi SoC per Chroembook, è ovvio che gran parte del lavoro svolto per costruire un nuovo chip per i server di Google potrebbe essere riutilizzato per spostare lo stesso passare non solo a un Chromebook creato da Google, ma all'intero esercito di produttori di Chromebook.

Abbiamo parlato molto di integrazione verticale e perché i chip sono realizzati su misura per il software che eseguono principalmente è così importante, e penso sinceramente che questa mossa annunciata da Google oggi giocherà un ruolo importante nell'eventualità che il silicio prodotto da Google in un Chromebook in futuro. Anche se tutto ciò potrebbe tecnicamente non essere correlato, non credo affatto che sia così e non vedo l'ora di ricevere le prime notizie che alla fine sentiremo di un nuovo SoC costruito al 100% per Chrome OS che rende i nostri amati Chromebook molto migliori.

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